Cápsula Cygnus chega à Estação Espacial Internacional

A cápsula não tripulada Cygnus, da empresa privada americana Orbital ATK, chegou no sábado (26/03/16) à Estação Espacial Internacional (ISS, na sigla em inglês) para uma nova missão de abastecimento por conta da Nasa, confirmou a empresa.Cápsula Cygnus 26 03 16

Cápsula Cygnus se aproxima de braço robótico da Estação Espacial Internacional em imagem tirada neste sábado (26/3/16) (Foto: Reuters/Nasa)

A cápsula leva 3,6 toneladas de provisões, roupas, equipamentos, peças de reposição e material destinado a 250 experimentos científicos realizados na estação orbital.

A Cygnus, que foi lançada na noite de terça-feira da Flórida com o foguete Atlas V da United Launch Alliance, foi capturada no espaço pelo braço robótico da ISS no sábado às 7h51 (horário de Brasília).

Seu acoplamento ao posto orbital ocorreu às 11h52, informou a Orbital em comunicado.

A Cygnus permanecerá acoplada à ISS durante dois meses. Antes de abandonar a estação, seus seis tripulantes a carregarão com duas toneladas de lixo e equipamentos usados.

Quando estiver suficientemente longe da ISS, os engenheiros da Nasa desencadearão voluntariamente um incêndio na cápsula para avaliar o tamanho e a extensão das chamas e medir o calor e as emissões de gás na ausência de gravidade.

Alguns dias depois desse experimento inédito, a Cygnus entrará na atmosfera e se desintegrará sobre o oceano Pacífico.

Foguete Atlas V parte em direção à ISS carregando a cápsula Cygnus (Foto: Nasa / via AFP Photo)

Foguete Atlas V parte em direção à ISS carregando a cápsula Cygnus (Foto: Nasa / via AFP Photo)

Trata-se da quinta missão de provisionamento da ISS realizada pela Cygnus e a segunda desde dezembro, quando foram retomados os voos da Orbital ATK após a explosão de foguete Antares em 2014 pouco depois de sua decolagem.

A Orbital prevê outras duas missões de carga à ISS em 2016. A próxima será a bordo de um Antares no início do verão no hemisfério norte.

G1 Ciência

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